A história da cor azul

A História da Cor Azul: Do Egito antigo às últimas descobertas científicas
Por Emma Taggart em 12 de fevereiro de 2018
tradução: Marlu Lacerda

A cor azul está associada a duas das maiores características naturais da Terra: o céu e o oceano. Mas nem sempre foi esse o caso. Alguns cientistas acreditam que os primeiros humanos eram realmente daltônicos e só podiam reconhecer preto, branco, vermelho e só depois amarelo e verde. Como resultado, os primeiros humanos sem nenhum conceito da cor azul simplesmente não tinham palavras para descrevê-la. Isso é até mesmo refletido na literatura antiga, como a Odisséia de Homero, que descreve o oceano como um "mar vermelho-vinho".

O azul foi primeiramente produzido pelos antigos egípcios, que descobriram como criar um pigmento permanente que eles usavam para artes decorativas. A cor azul continuou a evoluir durante os próximos 6.000 anos, e certos pigmentos foram até usados pelos mestres artistas do mundo para criar algumas das mais famosas obras de arte. Hoje ele continua a evoluir, com a última sombra descoberta há menos de uma década.

Juglet Egípcio, ca. 1750-1640 a.C. (Foto: Met Museum, Rogers Fund e Edward S. Harkness Gift, 1922. (CC0 1.0))
Juglet Egípcio, ca. 1750-1640 a.C. (Foto: Met Museum, Rogers Fund e Edward S. Harkness Gift, 1922. (CC0 1.0))

Azul Egípcio

Há uma longa lista de coisas que podemos agradecer aos antigos egípcios por terem inventado, e uma delas é a cor azul. Considerado o primeiro pigmento de cor produzido sinteticamente, o azul egípcio (também conhecido como cuprorivaite) foi criado por volta de 2.200 a.C. Foi feito de calcário moído misturado com areia e um mineral contendo cobre, como azurite ou malaquita, que foi então aquecido entre 1470 e 1650°F. O resultado foi um vidro azul opaco que depois teve de ser esmagado e combinado com agentes espessantes, como claras de ovo, para criar uma tinta ou glaceado de longa duração.

Os egípcios mantiveram a matiz em grande consideração e usaram-na para pintar cerâmica, estátuas, e até mesmo para decorar os túmulos dos faraós. A cor permaneceu popular em todo o Império Romano e foi usada até o final do período greco-romano (332 AC-395 DC), quando novos métodos de produção de cor começaram a evoluir.

Fato curioso: Em 2006, cientistas descobriram que o azul egípcio brilha sob luzes fluorescentes, indicando que o pigmento emite radiação infravermelha. Essa descoberta tornou muito mais fácil para os historiadores identificar a cor dos artefatos antigos, mesmo quando não é visível a olho nu.

"Virgem e Criança com Santos Femininos" de Gérard David, 1500. (Foto: Wikimedia Commons)
"Virgem e Criança com Santos Femininos" de Gérard David, 1500. (Foto: Wikimedia Commons)

Ultramarino

A história da ultramarina começou há cerca de 6.000 anos, quando a vibrante e semi-preciosa pedra preciosa que era feita de lápis-lazúli - começou a ser importada pelos egípcios das montanhas do Afeganistão. No entanto, os egípcios tentaram e não conseguiram transformá-la em uma tinta, com cada tentativa resultando em um cinza fosco. Em vez disso, usaram-na para fazer jóias e chapéus.

Também conhecido como "azul verdadeiro", o lápis-lazúli surgiu como pigmento no século VI e foi usado em pinturas budistas em Bamiyan, Afeganistão. Foi renomeado ultramarino-em latim: ultramarinus, que significa "além do mar" - quando o pigmento foi importado para a Europa por comerciantes italianos durante os séculos XIV e XV. A sua profunda e real qualidade azul significava que era muito procurada entre os artistas que viviam na Europa Medieval. No entanto, para usá-lo você tinha que ser rico, pois era considerado tão precioso quanto o ouro.

"Girl with a Pearl Earring" de Johannes Vermeer, cerca de 1665. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})
"Girl with a Pearl Earring" de Johannes Vermeer, cerca de 1665. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})

O Ultramarino era geralmente reservado apenas para as comissões mais importantes, como as vestes azuis da Virgem Maria na Virgem de Gérard David e o Menino com Santos Femininos. Supostamente, o mestre barroco Johannes Vermeer, que pintou a Garota com um Brinco de Pérola, amava tanto a cor que empurrou sua família para as dívidas. Permaneceu extremamente caro até que um ultramarino sintético foi inventado em 1826, por um químico francês, que foi então apropriadamente chamado "ultramarino francês".

Fato engraçado: Os historiadores de arte acreditam que Michelangelo deixou inacabada sua pintura The Entombment (1500-01) porque não podia comprar mais azul ultramarino.

"The Skiff (La Yole)" de Pierre-Auguste Renoir, 1875. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})
"The Skiff (La Yole)" de Pierre-Auguste Renoir, 1875. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})

Azul cobalto
A História da Cor Azul

O azul cobalto remonta aos séculos VIII e IX, sendo depois utilizado para colorir cerâmicas e jóias. Este foi especialmente o caso da China, onde foi usado em porcelana com padrão azul e branco distinto. Uma versão mais pura à base de alumínio foi mais tarde descoberta pelo químico francês Louis Jacques Thénard em 1802, e a produção comercial começou na França em 1807. Pintores - como J. M. W. Turner, Pierre-Auguste Renoir e Vincent Van Gog - começaram a usar o novo pigmento como uma alternativa ao ultramarino caro.


"Dinky Bird" de Maxfield Parrish, 1904. Via Wikimedia Commons {{{PD-US}}}
"Dinky Bird" de Maxfield Parrish, 1904. Via Wikimedia Commons {{{PD-US}}}

Fato engraçado: O azul cobalto é às vezes chamado de azul Parrish porque o artista Maxfield Parrish o usou para criar suas paisagens de arranha-céus distintas e intensamente azuis.

"Dia de Verão" por Berthe Morisot, 1879. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})
"Dia de Verão" por Berthe Morisot, 1879. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})

Cerúleo
A História da Cor Azul

Composto originalmente por stannate de cobalto magnésio, o azul cerúleo de cor celeste foi aperfeiçoado por Andreas Höpfner na Alemanha em 1805 por torrefação de óxidos de cobalto e estanho. No entanto, a cor não estava disponível como pigmento artístico até 1860, quando foi vendido por Rowney and Company sob o nome de coeruleum. O artista Berthe Morisot usou ceruleana juntamente com ultramarine e azul cobalto para pintar o casaco azul da mulher em A Summer's Day, 1887.

Fato engraçado: Em 1999, Pantone lançou um comunicado de imprensa declarando o ceruleano como a "Cor do Milênio" e a "tonalidade do futuro".

Indigo, coleção histórica de corantes da Universidade Técnica de Dresden, Alemanha. (Foto: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))
Indigo, coleção histórica de corantes da Universidade Técnica de Dresden, Alemanha. (Foto: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Índigo
A História da Cor Azul

Embora o azul fosse caro de usar em pinturas, era muito mais barato de usar para tingir tecidos. Ao contrário da raridade do lápis-lazúli, a chegada de um novo corante azul chamado "índigo" veio de uma cultura excessivamente cultivada - chamada Indigofera tinctoria - que foi produzida em todo o mundo. A sua importação abalou o comércio têxtil europeu no século XVI e catalisou guerras comerciais entre a Europa e a América.

O uso de índigo para tingir tecidos foi mais popular na Inglaterra, e foi usado para tingir roupas usadas por homens e mulheres de todas as origens sociais. O índigo natural foi substituído em 1880, quando o índigo sintético foi desenvolvido. Este pigmento ainda é usado hoje para tingir jeans azul. No entanto, ao longo da última década os cientistas descobriram que a bactéria Escherichia coli pode ser bio-engenharia para produzir a mesma reação química que faz com que o índigo nas plantas. Este método, chamado de "bio-indigo", provavelmente vai desempenhar um grande papel na fabricação de denim ambientalmente amigável no futuro.

Fato engraçado: Sir Isaac Newton - o inventor do "espectro de cores" - acreditava que o arco-íris deveria consistir de sete cores distintas para combinar os sete dias da semana, os sete planetas conhecidos e as sete notas na escala musical. Newton defendia o índigo, junto com o laranja, embora muitos outros cientistas contemporâneos acreditassem que o arco-íris só tinha cinco cores.

Cadetes da Marinha em uniforme, 1877. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})
Cadetes da Marinha em uniforme, 1877. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})

Azul marinho

Formalmente conhecido como azul marinho, o tom mais escuro do azul - também conhecido como azul da marinha - foi adotado como a cor oficial dos uniformes da Marinha Real Britânica, e foi usado por oficiais e marinheiros a partir de 1748. As marinhas modernas têm desde então escurecido a cor de seus uniformes para quase preto, numa tentativa de evitar o desbotamento. O corante índigo foi a base para as cores azuis históricas da marinha que datam do século XVIII.

Fato curioso: Há muitas variações do azul marinho, incluindo o cadete espacial, uma cor que foi formulada em 2007. Esta tonalidade está associada aos uniformes dos cadetes da marinha espacial; um serviço militar fictício com a tarefa de explorar o espaço sideral.

"A Grande Onda de Kanagawa" de Katsushika Hokusai, 1831. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})
"A Grande Onda de Kanagawa" de Katsushika Hokusai, 1831. (Foto: Wikimedia Commons {{PD-US}})

Azul da Prússia

Também conhecido como Berliner Blau, o azul da Prússia foi descoberto acidentalmente pelo tinteiro alemão Johann Jacob Diesbach. Na verdade, Diesbach estava trabalhando na criação de um novo vermelho, no entanto, um de seus materiais - o potash - teve contato com sangue animal. Em vez de tornar o pigmento ainda mais vermelho como se poderia esperar, o sangue animal criou uma reação química surpreendente, resultando em um azul vibrante.
Pablo Picasso usou o pigmento azul da Prússia exclusivamente durante seu período azul, e o artista japonês Katsushika Hokusai o usou para criar sua icônica The Great Wave off Kanagawa, assim como outras gravuras em sua série Thirty-six Views of Mount Fuji. No entanto, o pigmento não foi usado apenas para criar obras-primas. Em 1842, o astrônomo inglês Sir John Herschel descobriu que o azul da Prússia tinha uma sensibilidade única à luz, e era a tonalidade perfeita para criar cópias de desenhos. Essa descoberta foi inestimável para arquitetos, que puderam criar cópias de seus planos e projetos, que hoje são conhecidos como "blueprints".

Fato curioso: Hoje, o azul da Prússia é usado em forma de pílula para curar o envenenamento por metais.

"L'accord bleu (RE 10)", 1960 por Yves Klein. (Foto: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))
"L'accord bleu (RE 10)", 1960 por Yves Klein. (Foto: Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0))

Azul Klein Internacional

Em busca da cor do céu, o artista francês Yves Klein desenvolveu uma versão mate do ultramarine que ele considerou o melhor azul de todos. Ele registrou International Klein Blue (IKB) como marca registrada e a tonalidade profunda tornou-se sua assinatura entre 1947 e 1957. Ele pintou mais de 200 telas monocromáticas, esculturas e até mesmo pintou modelos humanos na cor IKB para que eles pudessem "imprimir" seus corpos em telas.

Fato curioso: Klein disse uma vez que "o azul não tem dimensões. Está além das dimensões", acreditando que poderia levar o espectador para fora da própria tela.

YInMn Blue. (Foto: Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))
YInMn Blue. (Foto: Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

A Mais Recente Descoberta: YInMn

Em 2009, um novo tom de azul foi descoberto acidentalmente pelo Professor Mas Mas Subramanian e seu então estudante de pós-graduação Andrew E. Smith na Universidade Estadual do Oregon. Ao explorar novos materiais para a fabricação de eletrônicos, Smith descobriu que uma de suas amostras ficou azul brilhante quando aquecida. Nomeado YInMn azul, após sua composição química de ítrio, índio e manganês, eles liberaram o pigmento para uso comercial em junho de 2016.

Fato curioso: O azul YInMn foi recentemente adicionado à coleção de lápis de cera Crayola.

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